Carte d’identité

  • Nom actuel : Calais
  • Code Postal : 62100
  • Population actuelle : 72 589 hab. (2012)
  • Gentilé : Calaisiens
  • Superficie : 33.5 km²
  • Altitude : min. 0m – max. 18m.
  • 1er port de voyageurs en France.
  • 1ere ville du département
  • Préfecture : Arras

Localisation – Géographie :
Calais se situe entre la Mer du Nord et la Manche. Depuis la plage, on peut, par jour de beau temps, apercevoir les côtes anglaises, situées à 38km plus loin.

Calais bénéficie d’une position géographique avantageuse :

  • Lille, la capitale régionale, se situe à 1h10 de route
  • Paris, la capitale française, se situe à 2h50 de route
  • Bruxelles, la capitale européenne, si situe à 1h50 de route.
  • Londres, la capitale anglo-saxonne, se situe à 170km

La ville bénéficie d’un large réseau autoroutier et ferroviaire et d’un trafic transmanche importan

 
Transports
Calais est accessible par bateau, par le train, par les réseau autoroutier, et en petit avion de tourisme par l'aéroport Calais-Dunkerque.
 

 

Histoire

Nom originel : Kaléis
Fondation : VIII ou VIX eme siècle.

La ville fut sous domination anglaise pendant 210 ans. Cette domination débuta en 1347 par le douloureux et glorieux épisode de la reddition des 6 Bourgeois de Calais, venus pieds nus et corde au cou, livrer les clés de la Ville à Edouard III.
Episode qui fait entrer Calais dans l’histoire et immortalisé par le bronze d’Auguste RODIN en 1895. C’est en 1558 que le Duc François DE GUISE reprend Calais aux Anglais, mais la ville ne sera définitivement rattachée au royaume de France qu’en 1598 après une courte domination espagnole de 2 ans.
Calais entre à nouveau dans la grande histoire en accueillant en avril 1814 Louis XVIII de retour d’exil d’Angleterre qui rentre en France pour occuper le trône des Bourbons. Ce retour marque un nouvel essor maritime, notamment pour le trafic des voyageurs entre Calais et Douvres. Cette ligne devient en 1821, la première du continent à être desservie par un paquebot à vapeur.
Le XIXème siècle verra à nouveau une invasion anglaise, - pacifique celle-ci - et profitable au développement de Calais, avec l’arrivée d’ouvriers et de leurs métiers "à tulle" venus en fraude de Nottingham. Ils ont fait de Calais la capitale mondiale de la dentelle Leavers, place qu’elle occupe encore aujourd’hui, malgré la crise des années 70.
Première ville du département depuis sa fusion, en 1885 avec la commune de St Pierre, Calais est aujourd’hui une ville portuaire de première importance : deuxième port mondial de voyageurs, quatrième port de commerce de France.
L’ouverture du Tunnel sous la Manche en 1994, l’arrivée de l’Eurostar et des autoroutes A16 et A26 font de Calais la capitale du Transmanche, porte de France et de l’Europe continentale.
Malgré des destructions importantes pendant les 2 guerres mondiales (la ville fut détruite à 90% lors de la seconde), la cité peut se vanter aujourd’hui de posséder des monuments exceptionnels.